信息通信

5G,爱立信王者归来?

作者:刘晶来源:中国电子报、电子信息产业网发布时间:2018-01-24 我要评论

  

  在全球移动通信市场,爱立信是一面旗帜。然而在中国市场上,爱立信遇到了不小的麻烦,从3G TD-SCDMA到4G TD-LTE,中国企业占据了至少七成市场。5G,TDD与FDD技术并重,而且5G将打开通信融入万物之门,爱立信希望扳回这重要一局,重新成为中国移动通信市场中举足轻重的“玩家”。

  1月17日,爱立信东北亚区在中国发布5G技术试验第三阶段测试规范的第二天,推出了进一步完善其5G端到端解决方案的5G点系统。在中国的5G研发试验中,爱立信也是一个重要的力量,并且在2017年第二阶段的无线网和核心网测试中表现突出。这是否意味着爱立信在中国5G市场中会有更多机会?

  5G研发中国是重点

  爱立信东北亚区研发中心总经理彭俊江对爱立信在5G上的研发投入、中国区研发地位,以及参与测试情况做了介绍。

  爱立信对5G研发投资大。在世界五百强企业里爱立信对研发的投资最大,而中国是除了瑞典以外爱立信最大的研发中心,目前爱立信在中国拥有超过5000名高学历研发工程师,2017年新招聘上千人。爱立信这么做的原因有两个:一是中国有最大的市场,二是中国有最出色的工程师。爱立信在北京的研发中心负责整个亚太区标准化工作,参与所有3GPP标准化的工作。除了3GPP工作之外,还在积极参与开源网管的协调。仅在2017年,这5000人的研发中心产生了经过认证核准的专利几百项。

  在5G测试中,从2016年工信部启动5G技术研究试验以来,第一阶段测试、第二阶段测试,包括刚刚启动的第三阶段测试,爱立信都积极参与并表现出色。

  第一阶段测试时,爱立信重点攻克5G高频技术和产品化,这虽是为了满足北美运营商需求展开的,但中国高频产业相对薄弱,爱立信首先把它引入中国进行测试,对带动扶持整个产业链起到积极作用。

  第二阶段测试时,爱立信重点开始做3.5GHz的测试,无线部分,在移动宽带上下行吞吐量、超短时延、超高可靠性等方面等都取得了好的成绩。核心网部分也做了大量工作,5G标准中对核心网组网有两种模式,一是NSA非独立组网,二是SA独立组网。中国在独立组网方面是非常重要的推动者,独立组网对核心网络带来的变化非常大,同时也带来业务的灵活性。5G核心网的重点是如何建立一个灵活的网络架构来适应未来多种行业对通信的需求,爱立信首先开发5GC(5G核心网),并在5G测试中是唯一一家用一天半时间把所有测试100%做完的企业。

  第三阶段测试是面向商用系统验证,这面临很多挑战。既然面临商用,就意味着多厂商之间的互联互通、端到端之间的互联互通。而端到端最大的挑战是终端,商用终端必须采用集成电路,芯片的流片成本非常高,因此需要标准更加成熟稳定后再流片。

  从技术上看,第三阶段测试时一些方案还很发散,要通过测试和技术验证不断地收敛,最后形成一个统一的标准做商用。爱立信的合作测试不仅在通信行业展开,第二阶段中与英特尔通过端到端测试设备打通了第一个5G电话,当时标准还没有冻结。双方做了大量的工作进行协调,积累了很多经验,为下一步真正走向预商用做好准备。

  爱立信在中国的研发中心不仅要开发产品,还要跟中国建立非常广泛的合作。爱立信参与了中国国家重大专项开发,去年拿到了国家重大专项5G的实验项目,5G无人机就是爱立信和中国移动在国家重大专项里验证的一个新概念,通过新平台解决了5G超短时延的控制问题。

  5G端到端设备从4G开始渗透

  爱立信在1月17日发布的点系统并不是一个全新的产品,因为在4G时代,其点系统已经名声大噪,在中国的三大运营商中都已经正式部署,在很多原来进不去的地方完成了深度覆盖。而5G点系统更像是一个升级版产品,解决5G的室内覆盖问题。

  爱立信东北亚区首席市场官张至伟在介绍这一方案时说,点系统像手掌一样大小,是爱立信用两年时间融合14项专利开发的一套小基站的系统,3G、4G的时候放在室内,带来的好处是便于施工,只需要一根以太网的网线连接,像WiFi一样实现室内覆盖。整套系统就是一个非常小型化的基站,通过光纤与基站连接,一个楼可以布满点系统,基站可以拉到几公里以外的集中机房,点系统可以支持后续演进、载波聚合、5G等,性能好、成本低、部署方便、易维护。在点系统中,爱立信有一些独特的技术,例如将以太网100米网线标准提升到200米,更适用于整个楼宇;再例如对距离近到要互相干扰的两个点系统,合并为一个基站的方案,解决密集部署的干扰问题。

  5G点系统的特点是支持最新3GPP 5G标准,后续会支持独立组网,它的频段在3GHz~6GHz,这也是中国已经公布的5G中频的规划频段。张至伟说,爱立信的4G点系统现在已经部署了很多,这些已经布好的以太网、网线等设施都可以重用、共站安装,在现有的站址上进行升级。充分利用现有4G点系统的分布系统,再加入5G的点就可以了。

  张至伟说,目前爱立信通过参加全球和中国的5G测试,其宏站系统已经趋近预商用水平,今年也将推动在北美的5G商用部署。在中国则是做好3.5GHz中频的产品,而点系统把无线网的产品补全,能够支持低频到高频的宏站,加上实现室内覆盖的5G点系统,爱立信5G的产品线可以实现网络的完整覆盖。

  升级和演进一直是通信市场的重要特点,爱立信在5G市场中依然采用平滑演进的策略,将其5G解决方案的入网途径预埋在4G现网中。爱立信在其2017年第三季度财务报告中有一个说明,其营收毛利率的降低是为了扩大在中国等市场的4G渗透率,这将为5G市场打下基础。

  注重4G、4.5G与5G的衔接也是爱立信5G研发的一个比较明显的特点。2016年6月,爱立信推出了全球首个5G NR无线设备AIR 6468。它支持64收发天线的大规模MIMO技术,内嵌了爱立信的5G插件(Plug-Ins)软件模块,从而将Massive MIMO Plug-In、Multi-User MIMO Plug-In、RAN Virtualization Plug-In、Intelligent Connectivity Plug-In和Latency Reduction Plug-In等关键5G技术概念,全面引入到了现有的蜂窝网络之中。这意味着,AIR 6468不但能全面提升运营商的LTE网络性能,而且在5G空口标准确定后,可以不更换现有设备,仅通过软件升级方式平滑过渡到5G。

  但这种方式在核心网会遇到麻烦,由中国移动在3GPP牵头制定的5G独立组网(SA)网络架构将是全新的服务型构架,这也是移动核心网的一次重大变化。爱立信在5G核心网上的部局还需要时间检验。

  财务状况没有好转或影响未来竞争力

  最近几年,面临华为和诺基亚等对手的竞争,爱立信的市场份额每况愈下。

  爱立信2017年第二季度财报显示,当季利润率和营收均不及预期。在截至去年6月末的第二季度,该公司营收同比下滑7.8%,降至499亿瑞典克朗(约合60.23亿美元)。爱立信当季经营亏损12亿瑞典克朗(约合1.453亿美元),而上年同期运营利润28亿瑞典克朗。调整后的运营利润约为3亿瑞典克朗。

  其2017年第三季度财报显示,其净营收为478亿瑞典克朗(约合58.5亿美元),同比下滑6%。净亏损为43亿瑞典克朗(约合5.3亿美元),而上年同期净亏损20亿瑞典克朗(约合2.4亿美元)。

  爱立信在北美的业务相对稳定,而在中国内地的销售额出现了下滑。在中国,爱立信一直试图提升LTE(4G)市场份额,希望在5G竞争中赢得优势。

  同期,诺基亚的运营能力高于市场预期,在去年第二季财度中,受益于其与苹果达成的一项专利交易,以及网络业务获利能力改善,第二季税前利润较上年同期增长73%至5.74亿欧元(6.74亿美元),总营收为56.3亿欧元,低于上年同期的56.7亿欧元。但诺基亚也称,全年全球网络市场将比此前预估更具挑战性。

  财务状况没有好转,使爱立信一直面临降低成本的迫切压力,而5G前期的研发投入并不是巨大的,一旦进入预商用、商用期,开始产品研发、解决方案研发,投入还将成倍增长。此外,掌握供应链、实现市场快速反馈等,也需要比较多的投入,爱立信要想重回5G市场的王者地位,挑战更大于机遇。

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来源:中国电子报、电子信息产业网            责任编辑:赵强

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