网络重构逼近 NFV部署有望加速

 中国电子报、电子信息产业网  作者:
发布时间:2017-06-26
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网络重构是运营商网络转型的重点之一,SDN/NFV是进行网络重构的两个关键技术。随着5G标准化进程的推进,与4G网络相比,5G网络侧出现了重大创新,以NFV技术重构网络的愿景或将通过5G带动首先在移动通信的网络中实现。但与此同时,固网的网络转型还缺少契机,总体缓慢前行。

5G与网络转型相互促进

“在5G网络架构上,中国企业更倾向于采用创新的技术。”中国信息通信研究院副院长王志勤说,“5G和网络转型时间重叠,这使5G网络架构会有很大变化。”中国移动是5G网络架构标准的报告人,中国移动通信研究院副院长杨志强说,基于运营商转型需要,中国移动提出了四个方面的网络重构:节点的重构、网络架构的重构、管理和运营的重构、节能功能的重构。

节点重构。运营商有大量的交换机房和交换基础设施,这些基础设施里的设备五花八门,难以形成基础资源的共享,而且这些设施都是软硬件一体的,对厂家的依赖非常高。杨志强说,我们希望把运营商核心网的机房重构成新型的基础设施,就是云化的基础设施,形成新型的数据中心。运营商的数据中心未来可能有几千上万个,所以要做到可重构、可复制。

架构重构。未来网络架构要面向数据中心进行重构,把控制面进行集中,利用网络集中化、智能化的调度,提高网络利用率。同时把媒体面下沉,尽早卸载流量,把特殊要求的功能通过网络边缘向用户提供。

管理和运营的重构。未来要具有自动化的网络调度和网络管理能力,未来自动化管理要靠工具实现。

网元功能的重构。在网络重构后,新的网元节点必须基于新的网络架构来设计开发,例如5G必须面向运营商新型网络架构进行新的网络架构设计。

杨志强说,5G架构设计有几个特点。

一是面向cloud native的设计提出了SBA(面向服务)的架构。面向服务的架构设计核心,是把控制面的一些功能,如MME、HSS等加上转发面功能的重新划分,形成新的控制面,从一个控制面网元设备变成了若干个可以自包含、可重用的网络功能,带来的好处是更大的开放性和灵活性,这些网络功能可以开放给不同的应用,可以根据不同的网元功能单独地升级和扩/缩容。

二是网络切片。5G网络面向三大应用场景,但三大应用场景在很多属性上有不同需求,所以5G提出了网络切片,这需要核心网具备面向服务架构的设计基础上,可以根据不同要求,做相关服务的编排。

三是C/U分离。5G本身的架构重新进行了C/U的划分和分离,5G可能只有一个C面或U面,整个架构设计上,控制面集中、用户面或者转发面进一步简化,降低成本,有利于降低成本,提高效率。

杨志强说,5G核心网是一次大的技术跨越,带来的挑战也非常多,需要业界共同努力克服挑战。一,5G面向服务的SBA架构在带来网络灵活性的同时,也大大增加了网络的复杂性。期待业界从运营商到设备商、IT集成商,大家投入更多资源尽快研究验证,加快SBA架构的成熟度。二,自动化的运营维护和服务是运营商面向转型发展最大的挑战。针对自动化运营,中国移动投入非常多的资源,与AT&T共同成立了ONAP组织。希望5G未来的NFV开发与ONAP做好协同,帮助运营商实现新型的网络转型。三,加快完善5G端到端标准,真正实现三大场景的应用。四,由于5G流量、带宽和网络架构的重建,可能会给传输带来很多新挑战,希望业界共同加强研究,使5G技术成熟后能够快速部署。

大网处于试验和早期商用阶段

SDN/NFV产业联盟主席韦乐平认为,整体来看,由于大网的复杂性、电信级要求、标准缓慢、商业价值不明显等原因,除少数领域外,SDN/NFV技术尚处于半封闭的软烟囱群阶段,离开放的全解耦目标还有相当大距离,在大网上规模应用的时机尚未到来。

从行业整体发展来看,韦乐平认为SDN/NFV目前的主要问题有三个方面:一是软件电信级和硬件转发性能等技术性能有差距;二是标准进展缓慢,尤其是NFV领域协同编排器层标准不到位,而且标准组织和开源组织碎片化,严重拖累了行业发展;三是商业模式不清晰,增收节资效果尚不明显。SDN/NFV整体仍处在现场试验和早期商用阶段。

SDN/NFV对网络的改造正在分步实施。前两年运营商一直在做广域网的底层网络支持SDN的“穿衣戴帽”改造,数据中心里已经广泛部署了SDN,在运营商的广域网络中,大量不具备SDN能力的网元要改造成支持SDN的。NFVI的改造目前还在探索中。在今年巴塞罗那MWC展上,中国电信和英特尔共同演示了基于整机柜RSD的NFVI设备,这次展示受到了世界各地运营商和厂商非常多的关注,这对正在讨论中的NFVI(网络功能虚拟化基础设施)的未来形态是一个重要参考。

如何挖掘SDN/NFV的商用价值?韦乐平表示,互联网企业的成功经验使得面向企事业用户的“随选网络”成为主流运营商的SDN切入点。

在SDN与NFV出现前,亚马逊、谷歌和微软等云服务商提供按需随选的计算资源、服务器和存储器,取得了很大的成功。但SDN与NFV的出现为运营商提供了技术抓手,AT&T首先抓住机遇,在170个城市提供了业务,去年收入6亿美元,取得初步成功。

目前,中国电信与中国联通均意识到其商业价值,明确将其作为业务切入点。不过,“随选网络”仍需要做很多基础性工作,最主要的是数据的准确性和端到端自动化。对于大中企业来说,目前面临的问题主要包括:端到端资源查询与自动化预判的准确率很差,骨干侧能力不开放,人工介入环节太多;自动报障处理流程、实时交付测试手段、客户信息同步与鉴权等缺失以及系统安全性有待加固。而对中小企业来说,除了端到端资源查询与自动化预判、系统安全性加固等问题外,当前VxLAN协议尚不成熟,各厂家控制面协议不同,无法实现跨厂家互通。

 


来源:中国电子报、电子信息产业网            责任编辑:钟慧
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